О форматах MOBI, PRC, AZW

О широко распространенных сегодня форматах электронных книг — FB2 и EPUB — я уже рассказывал (о FB2 — здесь, о EPUB — здесь). Настало время описать форматы менее популярные — PRC и его вариации MOBI и AZW. Я вкратце изложу историю этих форматов, охарактеризую их, сравню с альтернативами и немного поразмышляю над их перспективами.

 

История

Формат PRC появился на свет фактически вместе с карманными компьютерами Palm — наверное, многие их помнят — в 1996 году. Изначально в формате PRC хранились базы данных, используемые приложениями, а также различные системные библиотеки. Сама аббревиатура PRC происходит от слов «Palm Resource Code». Через некоторое время PRC, как и его собрата — PDB (Palm DataBases) — приспособили для хранения и распространения электронных книг.

В 2000 году вышел новый формат — MOBI, являющийся, на самом деле, просто разновидностью PRC. Формат MOBI был разработан французской компанией Mobipocket, основанной в марте 2000 года. Он уже изначально предназначался для хранения электронных книг. Одновременно была выпущена и программа для чтения MOBI-книг — Mobipocket. Она распространяется бесплатно, но имеет закрытый программный код. Были выпущены версии этой программы для различных мобильных устройств: КПК, смартфонов, ридеров.

В 2005 году компанию Mobipocket купила американская корпорация Amazon.com. Чуть позже по заказу Amazon.com был разработан формат AZW, который представляет собой тот же MOBI, но с дополнительной DRM-защитой от копирования. Именно в формате AZW продаются электронные книги в интернет-магазине Amazon.com, и именно MOBI и AZW являются основными форматами для ридеров, выпускаемых Amazon под брендом Kindle. Первый Kindle вышел, кстати, еще в ноябре 2007 года.

В настоящее время формат MOBI живет главным образом благодаря компании Amazon и ее магазину электронных книг. Как известно, компания Amazon является лидером по продажам устройств для чтения электронных книг в США. Соответственно, и книги в MOBI занимают достаточно большую долю рынка. Но остальные компании — Sony, Borders (Kobo), Barnes&Noble (Nook) — используют формат EPUB, который, откровенно говоря, представляется гораздо более перспективным, нежели MOBI.

Надо также сказать, что осенью 2011 года компания Amazon.com объявила о разработке нового формата для своих устройств — Kindle Format 8 (KF8). Этот формат не является развитием MOBI, он, напротив, приходит на смену MOBI и AZW, о чем Amazon открыто заявляет. KF8 отличается поддержкой HTML5, CSS3, встроенных шрифтов, масштабируемой векторной графики и большим числом новых возможностей форматирования. Подробнее о KF8 можете почитать на соответствующей странице сайта Amazon.com.

 

Что такое формат MOBI (PRC)?

Я попытаюсь ответить на данный вопрос, используя минимум технических терминов: совсем без них, к сожалению, обойтись не получится. MOBI — это формат электронных книг в виде XHTML-документов. Файл MOBI, по сути, является контейнером (это такой аналог ZIP-архива). Пользователь видит только один файл, но на самом деле внутри него «спрятано» несколько других файлов — собственно тексты книги, иллюстрации и прочее.

Каждый элемент текста книги в MOBI (PRC, AZW) описывается так называемыми тегами. В результате получается книга, в которой цитаты оформлены одним образом, основной текст — другим, аннотации — третьим, сноски — четвертым, и так далее. Формат MOBI поддерживает такие элементы книг, как картинки, обложки, таблицы, аннотации, цитаты, заголовки, подзаголовки и т.д. Также поддерживаются полужирное, курсивное и зачеркнутое начертания шрифта. Каждый элемент книги форматируется определенным образом, в результате получается электронная книга, приближенная по форматированию (и вообще внешнему виду) к реальной бумажной.

В файл MOBI обычно также встраивается краткая информация о книге, ее название, имя автора, название серии, жанр, год издания, иногда и другие данные. Хорошие ридеры (читалки) эту информацию умеют извлекать. Согласитесь, приятно, когда на книжной полке вместо названий файлов указаны названия книг, имена авторов и названия серий. Такое невозможно, например, в случае с TXT, RTF и даже DOC.

MOBI является открытым форматом (Open eBook), помимо этого, для чтения книг в формате MOBI можно без проблем создавать программы. Сами книги MOBI можно распространять без ограничений и открывать на любом количестве устройств. В то же время книги в MOBI можно и оснащать защитой от копирования DRM. Надо сказать, что практически все книги, продаваемые в европейских и американских магазинах контента, оснащены защитой DRM. И вот читать эти DRM-защищенные файлы может уже далеко не каждая программа.

Книгу в формате FB2, как вы, вероятно, уже знаете, можно легко изменить, копировать, передать другому пользователю, выложить в открытый доступ на какой-нибудь сайт, и она откроется на неограниченном числе других устройств. Книгу в формате MOBI с защитой DRM просто так размножить нельзя: она будет открываться только на строго ограниченном количестве устройств, зарегистрированных на покупателя. Это позволяет соблюдать авторские права.

Каждая программа при открытии MOBI сохраняет исходное форматирование книги, но позволяет изменять ряд параметров: размер, гарнитуру и начертание шрифта; ширину полей, величину межстрочного интервала (спектр изменяемых параметров зависит от конкретной программы). Такая гибкость очень удобна. Специалисты называют это «плавающей версткой». Программа верстает текст сама, исходя из задумки создателя книги MOBI и желаний конечного пользователя. «Плавающая верстка» позволяет добиться комфорта при чтении одного и того же файла на устройствах с самыми разными диагоналями экрана.

Стоит отметить, что формат MOBI (PRC, AZW) предназначен для художественной литературы; для литературы научной, технической и учебной он не подходит ввиду ряда ограничений. Собственно, он и для художественной-то литературы подходит с рядом ограничений.

 

Что такое формат AZW?

Книги AZW — это файлы формата MOBI, оснащенные специальной защитой от копирования, разработанной компанией Amazon.com. Книги в AZW могут быть прочитаны только на Amazon Kindle и на компьютерах, оснащенных специальной программой для чтения таких файлов, распространяемой Amazon.com. Книги в AZW продаются только в магазине Amazon.com.

 

Ограничения MOBI (PRC, AZW)

У MOBI существует ряд ограничений. В частности, имеются определенные сложности с форматированием стихов, поэм. Помимо этого, поддержка таблиц весьма несовершенна: на разных устройствах таблицы подчас отображаются совершенно по-разному. Картинки в MOBI могут быть только в формате GIF, а их максимальный размер ограничен 63Кб. Векторная графика не поддерживается, то есть картинки масштабировать не получится. Еще стоит отметить заданный максимальный размер правого поля, а также невозможность обтекания текстом изображений (кроме самых крошечных),

 

Преимущества MOBI (PRC) над TXT и RTF

Собственно говоря, MOBI (PRC) безоговорочно лучше TXT — ведь в TXT вообще отсутствует какое-либо форматирование, там не поддерживаются даже простейшие иллюстрации, а текст всего документа и вовсе оформлен одним стилем. Это крайне убогий формат, и я не советую скачивать/покупать книги в TXT.

RTF — несколько более продвинутый формат; он, в частности, позволяет форматировать текст, но возможности этого форматирования предназначены скорее для обработки документов, а не книг. RTF также не поддерживает автоматически собираемое оглавление, сноски и многие другие полезные вещи. Помимо этого, книги в формате RTF обычно «весят» заметно больше, чем книги в формате MOBI, и на ряде устройств они могут отображаться не вполне корректно. Поэтому приобретать книги в RTF я также не советую.

 

Преимущества MOBI над DOC

Пожалуй, DOC — самый популярный и распространенный формат. Его плюсы — крайне широкий функционал для оформления документов. Однако именно для книг он подходит не так хорошо, как MOBI. Основные проблемы DOC заключается в тяжеловесности, в отсутствии полной совместимости программ, читающих/создающих DOC-файлы. E-ink ридеры обычно поддерживают этот формат в ограниченной степени — из-за сложности создания программ, читающих его корректно. Поэтому книги в DOC я тоже не рекомендую приобретать.

 

Преимущества MOBI над DJVU

Ну, тут и говорить нечего. DJVU, грубо говоря, является простым набор картинок — отсканированных страниц книги, сведенных воедино и иногда дополненных OCR-слоем (такой слой накладывает программа для распознавания текстов). DJVU файлы отличаются очень большими размерами, их обычно неудобно читать. В то же время многие учебники и научные книги доступны только в DJVU. И тут уже, увы, ничего не поделаешь.

 

Программы для чтения MOBI (PRC)

Существует достаточно большое количество популярных программ для чтения MOBI/PRC: MobiPocket Reader, Calibre, Stanza, STDU Viewer, AlReader, CoolReader, FBReaderВсе эти программы являются бесплатными и достаточно активно развиваются. У многих есть версии для Windows, MacOS, Linux, iOS, Android, Windows Mobile и Windows CE. Здесь я подробно не буду останавливаться на описаниях этих программ; для Windows и Android рекомендую CoolReader и AlReader — на мой взгляд, они наиболее функциональны. Для MacOS неплохим вариантом являются Stanza и Calibre.

 

Программы для создания MOBI (PRC)

Пожалуй, самой популярной программой для создания книг в MOBI является MobiPocket Creator. Его можно бесплатно скачать с соответствующей страницы сайта компании Mobipocket; на этом же сайте можно и найти руководство по использованию, но только на английском языке.

 

Как сконвертировать книгу или документ в формат MOBI (PRC)?

Для конвертации FB2 и многих других форматов (DOC, TXT, RTF, EPUB) в MOBI существует несколько конвертеров: некоторые из них являются онлайн-конвертерами. Они не требуют установки на компьютер, что очень удобно. Есть и более мощные конвертеры, выполненные в виде программ, которые уже надо ставить на компьютер. У них заметно шире функционал. Список конвертеров можете посмотреть на этой странице. Сразу скажу, что самым популярным конвертером является программа Calibre.

 

Конкуренты форматов MOBI, PRC, AZW

У формата MOBI/PRC есть, пожалуй, три основных конкурента — FB2, EPUB, PDF.

FB2, я бы сказал, несколько лучше, чем MOBI. У него нет такого количества ограничений; в русскоязычном же интернете книг в FB2 куда больше, чем в MOBI. В любом случае, если есть выбор, то лучше предпочесть FB2.

EPUB является более мощным форматов, нежели MOBI. Он поддерживает формулы и заметно больше разнообразных элементов форматирования; более того, EPUB отличается и гораздо более полной поддержкой графических изображений; поддержка таблиц также реализована лучше.

PDF также мощнее MOBI, в него можно встраивать анимацию, звук; возможности форматирования практически неограничены. С другой стороны, PDF файлы обычно «тяжелее» MOBI, и многие е-инк ридеры справляются с их чтением заметно хуже. Главный же минус PDF — фактически, под каждый размер экрана необходимо создавать отдельный файл. Поэтому PDF нельзя назвать удачным форматом для хранения художественной литературы; а вот для литературы начной и учебной это очень даже неплохой вариант.

 

Мое мнение о формате MOBI (PRC, AZW)

На мой взгляд, формат MOBI/PRC уже несколько устарел и, я думаю, скоро начнет потихоньку вымирать. Он не такой гибкий, как FB2; EPUB же превосходит MOBI по возможностям уже чуть ли не в разы. В настоящее время формат MOBI актуален главным образом для владельцев ридеров Amazon Kindle; остальным  я советую читать книги в других форматах — FB2 или EPUB, благо их еще и найти-то легче.

 

Перспективы MOBI (PRC, AZW)

Как я уже говорил, перспектив у MOBI нет практически никаких, равно как и у AZW. Amazon потихоньку переходит на новый собственный формат — Kindle Format 8 (KF8). KF8, кстати, будет обладать ограниченной обратной совместимостью с MOBI/AZW, но собственно MOBI развиваться уже не будет. Не говорю «увы» потому, что в MOBI и не было ничего особенного. Однако не стоит забывать, что он был фактически первым форматом, заточенным под чтение электронных книг. Но — вот тут и стоит сказать «увы» — за это его помнить, скорее всего, не будут. Думаю, что лет через пять о MOBI уже забудут вообще. 

 


 

2 thoughts on “О форматах MOBI, PRC, AZW

  1. Прекрасная статья, не имеющая аналогов в интернете. Как раз хотел почитать о возможностях формата для чтения на Blackberry.
    Спасибо!

Добавить комментарий

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *

CAPTCHA